Среди всех напитков во Вьетнаме первое место – отводится пиву! Его подносят к столу даже во время свадьбы. Наибольшей популярностью во Вьетнаме пользуется напиток, который имеет название южной столицы государства «Сайгон». Это пиво встречается трех разновидностей — с зеленой либо красной наклейкой и «Сайгон Экспорт». А вот какое вкуснее для вас — решать непосредственно вам. Цена такого пива в магазинах порядка 50 центов. Рестораны и бары ставят цену на пиво значительно выше, однако, как правило, она не превышает и полутора долларов. Вообще вьетнамское слово «пиво» сильно напоминает по произношению английское название, так что его просто можно запомнить. Уверенно заказывайте в магазинах и барах «биа» (так будет пиво по-вьетнамски), вам подадут то, что надо.

     Одним из самых знаменитых в прошлом сортов пива — это 5-ти процентное пиво «33», которое сейчас называется «333», а по-вьетнамски звучит «ba-ba-ba». С 1983-го года его производили в Южном Вьетнаме, и это, так сказать, «вкус вьетнамской войны». В мемуарах американских солдат часто можно найти упоминание об этом «отвратительном пиве»: в него добавляли какие-то химические препараты для профилактики малярии. Когда американцев отправляли в увольнение, они ехали в легендарные притоны Сайгона, где искали проституток и пиво «33». Сейчас эти притоны уже не те, что раньше, но имидж остался и его стараются поддерживать. Когда северовьетнамская армия заняла Сайгон (в апреле 1975), пиво «33» стали поставлять в Советский Союз.

     Потом название изменили на «333» (Причина переименования сейчас совершенно никому не известна). Оно до сих пор продается по всему Вьетнаму в жестяных банках. Сырье завозят из Австралии, а технология имеет немецкое происхождение. С «333» конкурируют такие сорта как «Tiger» и «Hanoi».  Другой известный местный сорт пива – «Hue Beer», названный в честь города Хюэ, знаменитого своим королевским дворцом и героическими боями в годы войны. Это 5%-ный пилснер, его производит пивоварня «Hue Brewery», принадлежащая компании «Carlsburg». Цвет пива золотистый, присутствует рисовый аромат.

     Есть во Вьетнаме и свой национальный сорт пива — Bia Hoi. Это освежающее, легкое пиво подается на разлив в пластиковом бокале, обычно литровом (хотя встречаются емкости по 5 литров), сопровождается легкими закусками наподобие орешков. Заведения, где подается это пиво, относятся к тому типу, где шелуху от орехов можно кидать прямо на пол, а мебель состоит из пластиковых столов и стульев. В нем нет консервантов, поэтому потребляют его в день изготовления.

     Вьетнамские производители успешно конкурируют с международными гигантами, продвигая свежее кеговое пиво. Как сообщает Wall Street Journal, десять лет назад вьетнамские пивовары успешно противостояли дешевому китайскому пиву. Теперь же национальные вьетнамские пивоварни отражают вторжение западных брендов. Их главный козырь – популярность непастеризованного пива (bia hoi), которое теперь предпочитают региональные потребители.

     Одна из ключевых составляющих их стратегии – продвигать более простые и низкомаржинальные локальные продукты, которые иностранцы не производят. Она основана на стремлении расширить дистрибуцию bia hoi (переводится, как свежее пиво) и сделать его доминирующим на рынке. Это пиво со сравнительно низким содержанием алкоголя, оригинальным вкусом и сроком хранения в несколько дней уже завоевало 30% рынка. Цена bia hoi, которое пользуется популярностью любителей повседневного потребления пива, втрое ниже, чем у международных брендов. Например, bia hoi сваренное небольшими пивоварнями на севере Вьетнама, продается только в кегах. Его развозят каждое утро по сотням уличных ресторанчиков Ханоя. Во время ланча люди пропускают бокал-другой пива с легкой закуской.

     Во Вьетнаме есть и иностранные компании. С 1993 г. на рынке Вьетнама работает датская пивоваренная компания Carlsberg. Тогда было создано совместное предприятие с пивоварней Viet Ha Brewery. В 1995 Carlsberg запустил совместный бизнес с еще одним местным производителем пива Huy Brewery. Французский Kronenbourg запустил в провинции Лонг Ан завод мощностью 150 млн. литров в год в составе совместного предприятия со Scottish & Newcastle и Vinataba. Все производители пива в стране объединены во Вьетнамскую ассоциацию пива, алкогольных и безалкогольных напитков.