17 марта ежегодно в Ирландии празднуется День Святого Патрика. Этот красивейший, окрашенный в изумрудный цвет национальный ирландский праздник популярный во всем мире.

     За неделю до Дня Святого праздника с 12 марта по всей Ирландии начинаются костюмированные парады, шествия, гулянья, концерты волынщиков. День Святого Патрика — главный национальный праздник и уникальная возможность продемонстрировать лучшие традиции Ирландии остальному миру. Поэтому ирландцы тщательно готовятся к празднику на протяжении всего года.

     В эту фестивальную неделю тысячи гостей и ирландцев собираются в столице Дублине, чтобы насладиться уникальной атмосферой. На улицах встречаются люди в неожиданных и ярких костюмах, в которых обязательно должен присутствовать зеленый цвет, волынщики, а в последнее время в Ирландии проходят парады байкеров, танцевальных коллективов, духовых оркестров и даже хоров. В этот праздничный день по одной только Ирландии проходит более ста карнавальных представлений.

     Считается, что в День Святого Патрика обретет счастье тот, кто найдет четырехлистный листок клевера. Четырехлистник всегда был счастливым символом, но День святого Патрика четвертый листочек клевера удваивает радость и везение. Именно листок клевера – символ ирландского праздника Святого Патрика.

     Возможно потому, что сегодня более 40 миллионов американцев – а это шестая часть населения США — считают себя потомками ирландцев, празднование и карнавал в честь Дня Святого Патрика не менее популярно в Америке. Жители Нью-Йорка и вовсе уверены, что первый парад проходил в 1762 году в их городе. Все возможно, ведь в те времена Ирландия была под властью англичан, а жители североамериканских колоний таким способом выражали солидарность с ними. Именно поэтому костюмированные парады с барабанами и волынками ежегодно проходят и в Нью-Йорке.

     В День Святого Патрика любой американец становится почетным ирландцем. И в Америке, и в Ирландии в этот праздничный день зеленеют даже неожиданные предметы: на улицах разливают зеленое пиво, борода и волосы вполне приличного гражданина могут быть ярко-зелеными, в магазинах можно найти зеленые пончики, а в Чикаго вообще красят реку в изумрудный цвет. В 2010 году по случаю празднования Дня Святого Патрика в Австралии в зеленый цвет перекрасили знаменитую Сиднейскую оперу.

     В День Святого Патрика положено выпить хотя бы стаканчик пива или рюмку спиртного в любом ирландском баре. Ирландское предание предписывает: прежде, чем осушить бокал с пивом или виски, в него надо кинуть листочек «трилистника». Соблюсти этот обычай – значит, получить процветание и удачу на целый год. Поэтому часто на улицах в День Святого Патрика можно услышать громкий клич: «Осушим Трилистник!»

     С веками этот ирландский праздник оброс традициями и ирландскими культурными обычаями, этот фестиваль сегодня считается олицетворением ирландской истории и торжеств с морем пива.